Cuencas hidrográficas

La Riqueza Hídrica de la Región del Trifinio

La Región del Trifinio se distingue, por ser parte relevante de uno de los sistemas hídricos más importantes de América Central, en éste sistema destacan tres cuencas: La cuenca del río Lempa que es trinacional; la cuenca binacional del río Motagua (entre Guatemala y Honduras) y la cuenca del río Ulúa con cobertura nacional en Honduras.

La cuenca alta del río Lempa es la mayor de las cuencas hidrográficas comunes de la región del Trifinio. Además allí se encuentra su cabecera que está formada por dos causes principales.

El primero, que va de norte a sur, comprende desde las nacientes del río de Olopita que atraviesa Esquipulas, recibe las aguas del río Tepoctún y del río Atulapa. A esa altura forma ya el río Lempa que penetra a territorio hondureño y recorre cinco municipios del departamento de Ocotepeque. Allí se le unen los ríos: Sesecapa, Quilio, Tulas, Sinuapa, Guajialá y Pomola, con sus respectivos afluentes. El río llega a territorio salvadoreño en el municipio de Citalá, departamento de Chalatenango. Los primeros tributarios en El Salvador son los ríos Shushula, Nunuapa y Jupula. Estimaciones parciales señalan que este sistema aporta un volumen de 653 millones de m³ al año en la estación de Citalá (CATIE 2001).

El segundo cauce, que va de oeste a sur, está formado por el río Ostúa y el Anguiatú o Angüe que desembocan en el Lago de Güija. El río Anguiatú a lo largo de su recorrido, sirve de límite fronterizo entre El Salvador y Guatemala. En la región salvadoreña se encuentran 7 lagos naturales, siendo el lago de Güija es uno de los más importantes. En este lago se encuentra ubicado el embalse de la Central Hidroeléctrica Guajoyo. Las aguas del lago de Guija drenan al río Guajoyo que desemboca en el río El Desagüe y éste al río Lempa. Las subcuencas que drenan al lago de Güija aportan aproximadamente 83 millones de m³ al año (CATIE 2001).

Los tres gobiernos han manifestado su voluntad de manejar sosteniblemente la cuenca compartida, invirtiendo a través del Programa Trinacional de Desarrollo Sostenible de la Cuenca Alta del río Lempa (PTCARL) para ayudar a la resolución de los problemas comunes y para compensar externalidades negativas, presentes y futuras causadas por el uso inadecuado de los recursos naturales.

Un recurso muy importante en términos hídricos es el Area Natural Protegida Trinacional de Montecristo, estimaciones parciales para El Salvador indican que de la precipitación anual (53.1 millones de m 3 /año), cerca del 38% es devuelto a la atmósfera por la demanda biofísica de agua, otro 37.5% es escurrido superficial (19.9 millones de m 3 /año) y el restante 24.5% (12.9 millones de m 3 /año), es el volumen de agua que se infiltra o recarga el acuífero. (MAG /PAES /CATIE, 2003). Los tres gobiernos acaban de confirmar su deseo de administrar el Area Protegida en forma integrada, con un solo plan de manejo, una sola Unidad de Manejo Trinacional y un solo Presupuesto.

En la cuenca alta se identifican acuíferos relevantes que son utilizados para el abastecimiento local en pequeños sistemas de riego, pozos artesanales y sistemas de agua potable. Actualmente están siendo sujetos de estudio utilizando técnicas isotópicas con la asistencia técnica del Organismo Internacional de Energía Atómica.

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