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IMPORTANCIA
SOCIAL Y ECONÓMICA

El Istmo Centroamericano tiene 530,848 km2 de territorio continental y 41.9 millones de personas. En total la línea de costa se extiende por 3,745 km. en el Pacífico y 3,781 km. en el Caribe. La línea de costa en el Pacífico equivale al 45% de la línea de costa del Pacífico Nordeste: México, Istmo Centroamericano y Colombia.

Según la Encuesta de las Actividades Pesqueras con Énfasis en la Pesca Artesanal (1996), se reportan los siguientes datos:

  • Costa Rica: 63 comunidades pesqueras en el Pacífico y 6 en el Caribe.
  • El Salvador: 118 en el Pacífico
  • Guatemala: 37 en el Pacífico y 11 en el Caribe.
  • Honduras: 65 en el Pacífico y 104 en el Caribe.
  • Nicaragua: 37 en el Pacífico y 45 en el Caribe.
  • Panamá: 129 en el Pacífico, no reporta en el Caribe
  • Belice: No hay datos

De todas las comunidades el 52% se ubican en el Litoral Pacífico, una tercera parte en aguas interiores y un 19% en el Litoral Caribe; el resto son de aguas continentales.

Del total de pescadores artesanales de la región el 85% son pescadores de mar, de los cuales el 72% pesca en el Pacífico y el resto en el Caribe.

La distribución de pescadores marinos de la región es: 28% se encuentra en Honduras, 16% en El Salvador, 16% en Guatemala, 15% en Nicaragua , 13% en Panamá y 12% en Costa Rica.

En este marco social, los usos del océano y el acceso marítimo han constituido cuestiones centrales para el desarrollo económico, político y social del Istmo Centroamericano. El tema costero parecería visualizarse como emergente debido, entre otras razones, a las tendencias demográficas y económicas de los últimos años, y al creciente interés nacional y mundial sobre las evidentes consecuencias de los problemas que enfrentan estos ecosistemas marinos y los que se prevé enfrentarán en poco tiempo a causa de:

Altas tasas de crecimiento de la población en las zonas costeras, tanto en el ámbito nacional como regional;

  • Importancia creciente de estas zonas en la economía de los países principalmente como espacio turístico;
  • Decrecimiento en la disponibilidad de diversos recursos marinos;
  • Interrelación, cada vez más clara, entre los procesos terrestres y marinos; y
  • Problemas previstos en términos de los pronósticos del cambio climático global.

La zona marino costera y sus recursos en la Región representan bienes estratégicos para los países del Istmo que hoy en día buscan atraer las inversiones privadas al turismo costero, la maricultura y el transporte marítimo, pues consideran que dichos campos ofrecen oportunidades promisorias para la diversificación e integración de sus economías. Las tendencias de los sectores dependientes de la costa sumadas a las características demográficas están transformando las áreas marino costeras de la Región del Istmo Centroamericano.

En las áreas costeras del Istmo Centroamericano la mayoría de las poblaciones tienen un perfil cultural y social único derivado de los patrones históricos de asentamiento, que las distinguen de las zonas del interior. Por ejemplo, la costa caribeña de Nicaragua, Honduras, Costa Rica y Panamá fue desarrollada inicialmente por grupos de origen africano con una larga tradición de pesca artesanal y comercio con otras partes del Caribe. Muchas de las comunidades indígenas como los Garífunas en Honduras y Nicaragua y los Kunas en Panamá han dependido tradicionalmente de los recursos costeros tanto para su sustento como para su integridad cultural.

La pesca es la principal fuente de proteínas para muchas comunidades costeras del Istmo. Los recursos pesqueros marinos son consecuentemente críticos para la economía costera, estimándose que proporcionan trabajo e ingresos a un sector importante de la población.

La disponibilidad de especies objeto de la pesca deportiva, abre la alternativa de diversificar las actividades de las comunidades costeras hacia esta actividad vinculada al turismo. Lo anterior pasa por el manejo sostenible del recurso que implica no solo reducir el riesgo de la sobreexplotación sino también el del deterioro de su medio ambiente vía la contaminación y otros procesos.


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