Centroamérica y la República Dominicana poseen un territorio pequeño con una riqueza natural extraordinaria. Este es un factor estratégico para impulsar su desarrollo, por lo que también es clave asegurar que las actividades humanas no pongan en riesgo la disponibilidad futura de los recursos, ecosistemas y procesos ambientales de los que depende ese patrimonio natural. Por ejemplo, se estima que, en conjunto, la región centroamericana posee el 12% de la diversidad biológica del planeta, aunque solo represente el 2% de su superficie (Estado de la Región 2016).

Así mismo, la región contiene 206 ecosistemas, 33 ecorregiones y 20 zonas de vida. Posee alrededor del 12% de las costas de Latinoamérica y el Caribe, incluyendo 567,000 ha de manglares, 1,600 km de arrecifes coralinos.

La biodiversidad ofrece importantes bienes y servicios que son vitales para las economías locales y nacionales, y desde un punto de multifuncionalidad, los ecosistemas juegan un rol importante en la regulación hídrica, control de erosión y sedimentación de embalses, filtrado de contaminantes y belleza escénica. (Estado de la Región, 2008).

La presión sobre el ambiente es tal que algunos recursos ya se están agotando. Persisten prácticas agrícolas que afectan tierras, bosques y agua. La extracción de madera, tanto legal como ilegal, sigue siendo intensa y de modo sostenido merma la cobertura forestal. Las especies marinas han sido diezmadas por la sobrepesca, además de ser amenazadas por la destrucción de los ecosistemas y la contaminación de las aguas. Así, en varios países los recursos pesqueros y forestales parecen haber llegado al límite de la explotación, lo que pone en riesgo su disponibilidad futura.

La CCAD contribuye al desarrollo sostenible de la región SICA potenciando la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad y los bienes y servicios ecosistémicos terrestres, marinos y de aguas continentales, mediante la gestión del conocimiento, la distribución justa y equitativa de sus beneficios, y el involucramiento de diferentes actores de la sociedad incluyendo el sector privado.

Boletín Informativo de la Secretaría General del SICA