Marco Vinicio Cerezo Arévalo


Centroamérica, 23 de abril de 2020. Con el objetivo de profundizar en la importancia de la visión transversal de la seguridad alimentaria y nutricional en la emergencia por COVID-19 y en las acciones sectoriales en el marco del Plan de Contingencia Regional contra el Coronavirus, se llevó a cabo el segundo programa de SICA Al Aire: Panoramas para la Seguridad Alimentaria y Nutricional en Centroamérica ante la COVID-19. Nuevos retos y desafíos.

Es por ello que para este programa la invitada especial fue la Directora de Programas Regionales de Seguridad Alimentaria y Nutricional del SICA (PROGRESAN), Patricia Palma, quien manifestó que el tema es multidimensional, y que en el plan fue abordado de manera transversal, a través de un trabajo conjunto y articulado, en temas como la salud, gestión de riesgos, economía, finanzas, seguridad, justicia, migración, cooperación y comunicación estratégica.

La Jefa de Gabinete de la Secretaría General del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), Olinda Salguero quien dirigió la entrevista, indicó que según el Informe Mundial de Crisis Alimentarias 2020, “Hay 4.4 millones de centroamericanos en emergencia alimentaria y podría agravarse a consecuencia de la pandemia de coronavirus. Son 135 millones de personas en el mundo que está en situación de inseguridad alimentaria y nutricional aguda.”



Durante el espacio de entrevista, Patricia Palma apuntó que según estudios de los años sesenta, la desnutrición crónica promedio en la Región era de un 43.9%, y que actualmente pese a que hay países que han mejorado esa situación, en Centroamérica aún sigue predominando el problema y sigue siendo una asignatura pendiente que afecta el desarrollo de nuestras poblaciones.

“Desde la creación del SICA, el tema de seguridad y nutricional ha estado en la agenda, se han tenido varias iniciativas abordar el tema. En Centroamérica el problema es mayor entre las poblaciones indígenas, las que viven áreas de fronteras, en zonas rurales o en áreas marginales”, subrayó.

Además, indicó que, generalmente en las crisis alimentarias hay tres grupos de población mayormente afectada, los niños menores de 5 años, las mujeres y los ancianos, por lo cual los planes nacionales de los países deben considerar atender a estos grupos y darles el apoyo. Para el caso de los ancianos, especialmente aquellos que en esta pandemia estan en asilamiento social y se ven más afectados, es importante desarrollar programas especiales que les aseguren una alimentación adecuada, y en algunos casos dietas especiales por su condición de salud, ellos tambien necesitan cuidado, cariño y afecto.



Patricia Palma indicó, “Es necesario trabajar en áreas fronterizas y en aquellas áreas donde predomina la desnutrición crónica, es un trabajo de largo plazo, y la comunidad debe involucrarse, para lo cual hay que sensibilizar a estas comunidades previamente identificadas para reconocer el problema, y mejorar la capacidad de respuesta en beneficio de las nuevas generaciones”. Indicó que es inmoral no ver la desnutrición e hizo un llamado a la acción colectiva para evitar hambrunas y que la desnutricion crónica se incremente.

La especialista explicó que en Centroamérica ya se han identificado algunas zonas con crisis alimentarias, como la región del trifinio y del corredor seco centroamericano, donde han sufrido los efectos del cambio climático, de los precios internacionales del café y los precios internacionales de los alimentos, comentó que son lugares donde llega mucha cooperación pero que hay dispersión, y se necesita una alineación de la cooperación con objetivos comunes para optimizar los recursos, tener un mayor impacto y buenos resultados.

“Es de actuar de acuerdo a lo que está provocando el problema, si es agua o acceso a los recursos básicos, por ello se ha trabajado con alcaldías para reorientar recursos y poder atender el problema. Algunas alcaldías han puesto la seguridad alimentaria y nutricional en el centro de sus políticas y programas. Hay un trabajo desde el nivel local para atender realmente estas necesidades, puesto que en cada casa hay una realidad y hay que trabajar en ello”, reiteró Patricia Palma.



En éste sentido, Olinda Salguero, mencionó la importancia de la articulación en los gobiernos locales, puesto que es en donde más se han visto los resultados en cuanto a seguridad alimentaria y nutricional.

La Directora de PROGRESAN-SICA indicó que a raíz de esta pandemia se ha puesto en evidencia la importancia de invertir en nutrición, personas con enfermedades crónicas no transmisibles relacionadas a la nutrición, como la diabetes, hipertensión, enfermedades cardiovasculares y obesidad, no solo tienen una incidencia más alta de la enfermedad, sino la severidad de ésta es mayor, también las personas con desnutrición están mas expuestas siendo que estas poblaciones son más susceptibles a enfermedades infecciosas, y con ello a la COVID-19. .

Asimismo, enfatizó que en el Informe Mundial de Crisis Alimentarias, se presenta la información sobre el número de personas afectadas por crisis alimentarias y que este número durante esta pandemia de coronavirus podría incrementarse a más del doble, por lo que debe atenderse esta situación de inmediato.

Por otra parte, manifestó, “La desnutrición crónica es un proceso de largo plazo que empieza desde la concepción, ausencia de los nutrientes que necesitamos para mantener la vida”. Aseguró también que para que un niño o niña se desnutra y presente signos clínicos que conlleven a la muerte se necesitan alrededor de 40 días con una alimentación de baja calidad o con ausencia de alimentos adecuados, por lo que en estos momentos se debe actuar y evitar estas situaciones.

Afirmó que no hay un alimento que por sí solo asegure una buena alimentación, para ello, es necesario tener una alimentación balanceada en cantidad y calidad de los alimentos, señaló que la calidad se logra con la diversidad, y el consumo de alimentos de forma variada y preferiblemente con productos frescos. Adicionalmente recomendó consumir frutas y aprovechar los alimentos de temporada que ahora se producen en nuestra región.

Finalmente, enfatizó que la educación es un componente muy importante en la seguridad alimentaria y nutricional, que es importante desarrollar hábitos alimentarios y de higiene en la primera infancia y tener una una nueva generación que se desarrolle conociendo y practicando estos temas.




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PROGRESAN es un programa de la Secretaría General del SICA, cuenta con financiamiento de la Unión Europea, el apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la Iniciativa Global de la CIF, la FAO, entre otras instituciones.

Sobre SICA Al Aire

Este espacio se lleva a cabo todos los días de la semana a las 3:00 p.m. (Hora El Salvador), a través de un formato de entrevista vía videoconferencia que está habilitado para todo público. La programación de las diferentes ediciones estará disponible en www.sica.int, así como en las redes sociales institucionales.

Entre los invitados que participarán en este espacio están el Secretario General del SICA, Vinicio Cerezo; la Directora para Centroamérica del Banco Mundial Seynabou Sakho; el Presidente del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), Dante Mossi; la Secretaria General de la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica (CATA), Carolina Briones; la Secretaria Ejecutiva de la Secretaría de Integración Turística Centroamericana (SITCA), Ilka Aguilar Valle, entre otros invitados especiales.


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