República Dominicana y Honduras suspendieron un arbitraje en la Organización Mundial del Comercio (OMC) que debía decidir los plazos legales para que el primer país deje sin efecto las medidas discriminatorias a la importación de cigarrillos hondureños, informaron hoy fuentes comerciales. Ambos países se encontraban enzarzados desde 2003 en un litigio comercial por el recargo impositivo y el régimen de estampillas fiscales que se aplicaron al cigarrillo producido en Honduras e importado a República Dominicana. Una fuente diplomática involucrada en el proceso dijo a EFE que se trata de una decisión que "refleja la amistad que existe entre esos países y el reconocimiento de la buena voluntad mostrada por República Dominicana para cumplir con las disposiciones de la OMC". La misma fuente reveló que los dos países están en intensas negociaciones al respecto y que una solución "podría surgir esta misma semana". El Gobierno de Tegucigalpa llevó en 2003 el tema a la OMC, argumentando que las autoridades dominicanas aplicaban procedimientos y prácticas administrativas "que suponían una discriminación para los cigarrillos importados" y que, por tanto, transgredían las normas internacionales de comercio. Un primer fallo de noviembre de 2004 que dio la razón a Honduras fue apelado por República Dominicana, que volvió a ser objeto de una decisión desfavorable de parte de los árbitros del organismo comercial multilateral. Poco después de ese resultado y como paso final, el Gobierno hondureño pidió que un árbitro decidiera los plazos en los cuales las autoridades de Santo Domingo debían aplicar las sentencias de la OMC, una solicitud que por el momento ha quedado en suspenso. Fuentes comerciales recordaron que República Dominicana ya ha dado los primeros pasos para poner su legislación de conformidad con el fallo de la OMC, al modificar el régimen de estampillas fiscales que grababa el tabaco hondureño. Tegucigalpa también espera medidas que rectifiquen el recargo al impuesto selectivo al consumo que penalizaba las importaciones de ese producto. Las fuentes dijeron, sin embargo, que en este último caso Honduras podría aceptar que las modificaciones no fueran inmediatas, "sino en un plazo mayor".


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