Las acciones implementadas para reducir los índices de desnutrición crónica en el país, a través del Sistema Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SINASAN) han sido valiosas. El resultado del Cuarto Censo Nacional de Talla en Escolares de Primer Grado de Educación Primaria del Sector Público de la República de Guatemala 2015, indica que la prevalencia de desnutrición crónica es de 37.6% en niños de 6 a 9 años con 11 meses. En comparación con el Censo realizado en 2008 (45.6%), se redujo 8 puntos porcentuales. Del 37.6% el 28.2% (108,765) reporta retardo en talla moderado y el 9.4% (36,164) reporta retardo de talla severo, el 62.4% (240,441) fue clasificado como normal.

El censo indica que la prevalencia de desnutrición crónica es mayor para los niños y niñas de 8 y 9 años con 45.7% y 54.2% respectivamente, en comparación con los niños de 6 y 7 años de edad las prevalencias encontradas fueron de 30.9% y 32.7%, lo que evidencia que entre mayor es la edad de los menores que asistieron al primer grado, el daño nutricional es más grave.

En relación con el área de residencia, las zonas rurales son las más afectadas con 41.7%. En áreas urbanas se reportan un 20.9%, para una diferencia del 20.8% entre zonas urbano y rural. Las prevalencias reportadas según el idioma materno demuestran que los niños y niñas con español como idioma materno alcanzan una prevalencia de 26.4%, mientras que los niños y niñas cuyo idioma materno no es el español, alcanzan un 51.0%.

Respecto a la clasificación administrativa en el país, la Región VII Noroccidente (Huehuetenango y Quiché), tiene la mayor prevalencia de desnutrición crónica con 54.9%; la Región II Norte (Alta y Baja Verapaz) con 42.5%, ambas clasificadas con alta vulnerabilidad nutricional. Con menores porcentajes están la Región I Metropolitana con 19% y la Región VIII (Petén) con 25.3%.

Se determinó que 13 departamentos y Ciudad Capital, presentan prevalencias inferiores a las encontradas en todo el país, que en promedio alcanza el 37.6%. Los valores más bajos corresponden a la Ciudad de Guatemala con 13.8%; Escuintla con 18.6%; El Progreso 19.1%; Santa Rosa 20.6% y el resto de los municipios del departamento de Guatemala 20.9%. Los departamentos restantes presentaron prevalencias mayores al promedio nacional. Las prevalencias más altas se registraron en Totonicapán, con 59.5% y Quiché 55.3%.

El análisis de 338 municipios muestra que 138 municipios presentan prevalencias mayores al promedio nacional (37.6%). La prevalencia mayor se dio en San Mateo Ixtatán, Huehuetenango (78.5%), y la menor en San José del Golfo, Guatemala (6.5%). Ningún municipio presentó tasas iguales o menores a 2.5%, esperado en poblaciones normales, según lo recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El análisis permitió identificar a 10 municipios con mayores prevalencias de desnutrición crónica, categorizados de muy alta vulnerabilidad. Estos se encuentran en el noroccidente del país, siendo Huehuetenango el que tiene la mayor cantidad de municipios entre los primeros diez.
El censo se efectuó del 20 al 24 de julio de 2015, con 385 mil 635 escolares del área urbana y rural, de un total de 396 mil 889 niños y niñas con edades comprendidas entre 6 años con cero meses a 9 años con 11 meses, para una cobertura de 97.1%.

El objetivo del censo fue elaborar un diagnóstico para contar con información actualizada para conocer a través del indicador de talla para la edad, el estado nutricional de los niños guatemaltecos. Este indicador mide el retardo de crecimiento en talla, establece el grado de severidad de la desnutrición crónica y permite relacionar el nivel de desarrollo social y económico de las familias y comunidades.

Rubén Darío Narciso, gerente del Instituto Nacional de Estadística (INE), indicó que en la realización del censo, personal de esa institución apoyó en el monitoreo a los maestros que participaron en la medición, principalmente en la aplicación de la metodología, de acuerdo con estándares internacionales. El personal de la Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional, realizó el proceso de digitación de la información registrada en las aulas del país, proceso que contó con la colaboración del personal del INE.

“Espero que tengamos los recursos necesarios para seguir apoyando estos censos, como lo hizo en esta ocasión el Ministerio de Educación, ya que los niños de Guatemala lo necesitan. No les robemos el futuro a los niños, alimentémoslos para que luego podamos hablar de una educación escolarizada eficiente y digna para nuestro país”, manifestó el Ministro de Educación, Rubén Alfonso Ramírez Enríquez.
German González, Secretario de Seguridad Alimentaria y Nutricional explicó que se “necesita actualizar constantemente la información de las determinantes que inciden en la desnutrición crónica del país; para ello, el Censo de Talla en Escolares es una herramienta que se programa para medir los avances que el país tiene en la lucha frontal contra la desnutrición crónica”.

Además, González enfatizó que “cada uno de los censos hechos en Guatemala ha servido para que quienes toman decisiones puedan realizar la provisión de servicios, hacer focalización de intervenciones y sobre todo, llegar a las personas que más lo necesitan con equidad. Si estas actividades se continúan realizando tendremos en el corto plazo mejoras en el proceso de la reducción de la desnutrición crónica y por supuesto, darle una mejor nutrición a los niños, como un motor de desarrollo”.

El Censo de Talla se llevó a cabo en coordinación entre el Ministerio de Educación, la Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional y el Instituto Nacional de Estadística, con el acompañamiento técnico de metodología y análisis, del Programa Regional de Seguridad Alimentaria y Nutricional para Centroamérica (PRESANCA) y el Instituto de Nutrición de Centroamérica y Panamá (INCAP), así como, el apoyo financiero de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID).

Guatemala, noviembre de 2015.



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