La geotermia de usos directos podría dirigir el cambio económico y la inclusión social en América Latina


La energía geotérmica está ganando cada vez más terreno en las matrices energéticas regionales, mientras que las aplicaciones de uso directo, que son las manifestaciones de calor que no son aptas para la generación de energía eléctrica, sino para proyectos de uso industrial se han convertido en un elemento clave no solo para la participación de comunidades rurales, sino también para la optimización en los procesos de producción de alimentos.

Éstas nuevas oportunidades de negocio fueron el centro de conversación del panel “Nuevos enfoques de la geotermia”, realizado durante el 5° Congreso de Latinoamérica y el Caribe de Geotermia (GEOLAC 2018 por sus siglas en inglés) en la ciudad de México en el mes de julio. Dicho panel fue moderado por Tanja Faller, Directora Regional del Programa Fomento de la Geotermia en Centroamérica, implementado por la Agencia alemana para la cooperación internacional GIZ.

En el panel se presentaron casos de éxito de la región. Entre ellos, estuvo el proyecto de uso directo que ejecuta el país chileno, el cual consiste en el cultivo de hortalizas en viveros que son calentados con geotermia.

La iniciativa significa un nuevo mecanismo de trabajo al brindar herramientas para la reinserción a la sociedad de personas que fueron privadas de libertad. El proyecto tiene lugar en una de las zonas más frías y difíciles de cultivo de Chile y ha mostrado gran éxito de producción, de acuerdo con lo discutido en el panel.

El Salvador por su parte mostró los avances en el desarrollo de la secadora de café que aprovecha el calor residual de la planta geotérmica de generación de energía eléctrica, que opera en el sector de Berlín, Usulután. Con este proyecto se han mejorado las condiciones de secado de este grano que es parte de una serie de iniciativas, que implementa la empresa LaGeo S.A. de C.V., la cual es parte de la Comisión Ejecutiva del Río Lempa (CEL).

Otra de las temáticas abordadas fue la del panel: “Movilización de recursos geotérmicos de América Central para garantizar la resiliencia, independencia y competitividad", el cual fue moderado por Werner Vargas, director ejecutivo de la Secretaria General del Sistema de la Integración Centroamericana (SGSICA). Esto como parte del trabajo que hace el SICA para seguir potenciando la integración de la región centroamericana en temáticas como la geotermia.

LaGeo entre los ganadores

El Primer Premio a la Excelencia Industrial en la categoría de programa gubernamental fue otorgado a LaGeo. La premiación se realizó en la misma GEOLAC aprovechando la asistencia de actores claves de gobiernos, empresas de servicios públicos y privados, organismos multilaterales, desarrolladores de proyectos, proveedores de capital y otros proveedores de conocimientos especializados.

El premio GEOLAC que fue organizada por New Energy Events en colaboración con ThinkGeoEnergy. Esta vez decidió formar un comité para premiar las iniciativas innovadoras que aprovechan el recurso geotérmico.

Es así como el comité asesor de líderes de la industria estuvo conformado por: Alexander Richter, Fundador de ThinkGeoEnergy y Presidente de la Asociación Geotérmica Internacional; Mike Long, Gerente de Proyecto Senior de Power Engineers; Ann Robertson-Tait, Geóloga Senior de GeothermEx Inc; Mike Allen, Director Ejecutivo de Geothermal New Zealand; Julie Taylor, Directora Editorial de New Energy Events y Tanja Faller, Directora Regional del Programa Fomento de la Geotermia en Centroamérica de la GIZ.

Entre los criterios que el comité tomó en cuenta para otorgar el premio a LaGeo, así como a Enel Green Power Chile e Invernadero geotérmico para la reinserción social en Aysen (por mencionar algunos) estaban: el compromiso por el desarrollo geotérmico y el progreso que implica en América Latina y el Caribe.

Para David López Villafuerte, presidente de la Comisión Ejecutiva del Río Lempa (CEL) en representación de LaGeo, el galardón reconoce el trabajo que se ha hecho en el ámbito geotérmico, en especial en el tema de los usos directos.

“Los proyectos que al inicio eran experimentales ahora están dando frutos y los vamos a potenciar con capacitaciones para que la comunidad (donde se sitúan los proyectos) tenga acceso a producir nuevos negocios”, enfatizó el presidente de CEL.
El compromiso que tiene LaGeo con el desarrollo geotérmico en la región continua. El señor López confirmó que actualmente se está trabajando conjuntamente en el diseño de un módulo de entrenamiento en los usos directos de la geotermia y sus aplicaciones industriales. El curso buscaría diseminar estas experiencias iniciales con la región centroamericana.

El proceso de adaptación del módulo de entrenamiento está llevándose a cabo con el apoyo del Programa Fomento de la Geotermia en Centroamérica, de la GIZ. Según Tanja Faller las diferentes iniciativas en torno a las aplicaciones de uso directo son fundamentales para aumentar la aceptación social del desarrollo geotérmico y GIZ está dispuesta a brindar asistencia técnica en los casos que sea necesario.

Es un tema de compromiso, no sólo de brechas tecnológicas
Para Héctor Aviña, profesor e investigador del Centro Mexicano de Innovación Geotérmica (CIEMIGeo) Latinoamérica ya no se encuentra en una encrucijada tecnológica con respecto a los usos directos.

“A estas alturas, la región latinoamericana no cuenta con limitantes tecnológicas. Se cuenta con conocimiento y tecnología. En el ámbito geotérmico, necesitamos de objetivos claros, como aquellos que en el pasado se enfocaron a la generación de electricidad”, resaltó Aviña durante el evento.


Boletín Informativo de la Secretaría General del SICA