Banco Mundial/ESMAP: la energía geotérmica como un camino para acabar con la pobreza energética


En un artículo publicado junto con su taller en la Conferencia Geotérmica de Islandia en Reykjavik, el programa ESMAP del Banco Mundial, describe cómo la energía geotérmica puede ayudar a erradicar la pobreza energética.

El desarrollo de la energía geotérmica ha seguido la misma línea argumental durante muchas décadas: una fuente de energía baja en carbono que puede ofrecer energía base fiable y sostenible, cuyo desarrollo a nivel mundial se ha visto frenado por el alto riesgo de recursos y los costos de la perforación de prueba.

Alrededor de 40 países en regiones como África, Asia Oriental, el Pacífico, América Latina y el Caribe tienen recursos geotérmicos considerables que pueden ayudarlos a satisfacer sus necesidades energéticas de manera confiable y de bajo costo.

La energía geotérmica también podría ayudar a frenar las emisiones nocivas. La Agencia Internacional de Energía (AIE) proyecta que la energía geotérmica podría representar el 3.5% de la producción mundial de electricidad, con 200 GW de capacidad instalada para el 2050. Esto evitaría 760 Mt de CO2 cada año.

Las estimaciones muestran que, en 2016 la capacidad geotérmica global acumulada alcanzó poco más de 13 GW. Se espera que aumente a casi 17 GW en 2021, con las mayores adiciones de capacidad esperadas en Indonesia, Turquía, Filipinas y México.

La mitigación de riesgos funciona

En 2013, el Programa de asistencia para la gestión del sector de la energía del Banco Mundial (ESMAP) puso en marcha el Plan mundial de desarrollo geotérmico (GGDP). La iniciativa trabaja con socios para movilizar fondos concesionales para el desarrollo ascendente y a su vez, catalizar inversiones significativas en toda la cadena de valor.

En solo cinco años, el GGDP ha logrado impulsar un cambio importante en el sector. Ha recaudado $235 millones en fondos concesionales a través del Fondo de Tecnología Limpia (CTF), que se ha puesto a disposición de los bancos multilaterales de desarrollo (BMD), incluido el Banco Mundial, para apoyar las actividades geotérmicas.

Como resultado, la mentalidad en estas instituciones cambió. El financiamiento multilateral para actividades preliminares en 2013-2017 promedió alrededor de US $100 millones por año con proyectos en al menos 33 países.

Esto representa al menos un aumento de cuatro veces en la participación del financiamiento de los BMD para el desarrollo de la etapa inicial, de solo 6.7% en 1978-2012 a 29.2% en 2013-2017. Se espera que los proyectos realizados movilicen $1,500 millones adicionales de otras fuentes.

El Banco Mundial ha utilizado tanto los recursos recaudados por ESMAP como su asistencia técnica para construir una cartera geotérmica más robusta.

Actualmente, seis proyectos del Banco Mundial por un valor de $610 millones de BIRF/AIF y $689 millones de otros donantes están financiando actividades geotérmicas aguas arriba en Indonesia, Turquía, Etiopía, Yibuti y Armenia. Otros cuatro proyectos en Nicaragua, Dominica, Santa Lucía e Indonesia están en preparación.

Los países también están estableciendo mecanismos de eliminación de riesgos para atraer y ayudar a los desarrolladores en las primeras fases de su inversión. Por ejemplo, con el apoyo del Banco Mundial/ESMAP y otros socios, Indonesia está planificando un nuevo Servicio de Mitigación de Riesgo Geotérmico para apalancar miles de millones de dólares en fondos del sector privado. Este es un paso crucial para cerrar la brecha de inversión de $25 mil millones durante los próximos 8 años para ayudar al gobierno a agregar 5.8 gigavatios (GW) de producción de electricidad con recursos geotérmicos para el 2026.

En 2017, el Banco Mundial otorgó $55.25 millones en subvenciones para apoyar el Proyecto de Desarrollo Upstream de Energía Geotérmica de Indonesia. El CTF está contribuyendo con $49 millones para apoyar el desarrollo de infraestructura y la perforación de exploración, y el GEF está contribuyendo con $6.25 millones adicionales, para apoyar la asistencia técnica y el desarrollo de capacidades. Enfoques adaptados La experiencia de WorkGlobal también ha demostrado que los enfoques de la expansión geotérmica se pueden adaptar para ajustarse a diferentes contextos nacionales.

Ahora que los campos sin riesgos se han desarrollado en gran medida, el Banco Mundial aprobó un proyecto de $350 millones desarrollado con apoyo de ESMAP que incluyó un mecanismo de riesgo compartido de $40 millones para cubrir parte del costo de pozos de exploración fallidos en hasta 20 proyectos que se espera que confirmen alrededor de 210 MW de capacidad geotérmica. Se espera que esto movilice alrededor de $200 millones de capital privado e incentive la exploración fuera de las áreas más desarrolladas.


Boletín Informativo de la Secretaría General del SICA