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Remontándonos a nuestros origenes, el Dr. Epaminondas Quintana escribió en su libro “Historia de la Generación de 1920” un fragmento en donde nos relata la creación del Instituto el cual dice así:

“Nos corresponde también reclamar crédito por la fundación y radicación en Guatemala del Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP). Fue durante el gobierno del Dr. Juan José Arévalo, en cuyo gabinete era titular del Ministerio de Salud Pública, el Dr. Julio Bianchi. Nosotros éramos –desde 1958-, funcionarios de la Dirección General de Sanidad Pública.

Hay que recordar que la idea de un Instituto de Nutrición fue concebida por el Dr. Roberto Harris de la Universidad de Harvard, quien había investigado nutrición y alimentos en México hacia 1943-1945 y, extendiendo su investigación, vino con igual propósito acá. Harris se hacia esta pregunta: ¿por qué con tan insuficiente dieta, estas razas han perdurado siglos? ¡Hay que investigar! Con tal propósito obtuvo el apoyo financiero de la Fundación Kellogg de Michigan, EE.UU. Asegurado el patronato procedió a planificar.

Nos cupo la suerte – a la par del Licenciado Raúl Valdeavellano y del Ingeniero Angel Balcárcel -, de integrar la delegación de Guatemala en el comité organizador, que, obviamente estaba constituido por delegaciones de los otros cinco países-. Recordamos entre ellos a la nutricionista panameña Lucila Sogandares y del Dr. Solón Nuñez, por Costa Rica. Las deliberaciones correspondientes se llevaron a cabo en Guatemala. Se imponía –por derecho- aceptar la investigación que proponía el Dr. Harris, la ayuda económica de la Fundación Kellogg, pero las discrepancias y el problema surgieron a la hora de aceptar la obligación de contribuir cada país con $5000.00 por año, para el mantenimiento del Instituto y, fincar desde luego en alguno de los seis la sede central.

Fue entonces cuando asumimos una responsabilidad inconsulta, pero trascendente, al asegurar en el documento fundamental del INCAP, que Guatemala albergara la sede de él.

De intento no consultamos esa decisión con el Ministro Bianchi, porque sabíamos que nuestro erario tampoco era floreciente, pero avizoramos para Guatemala, grandes beneficios al retener el corazón del sistema.

De modo que, ya firmado oficialmente el documento fundamental, fuimos al despacho del Dr. Bianchi y le dijimos:

-Perdone, pero no había tiempo de consultarle y creemos que debe hacerse un esfuerzo. Consigamos un edificio nacional para instalar allí al Instituto.

El ministro nos miró severo.
- Cómo se atrevieron ustedes a…?
- Por el amor a Guatemala y porque creemos que sí se puede.
- Bueno… ¡consigan ustedes ese edificio!

Así se hizo y así florece INCAP, aquí con nosotros.”

En el artículo sobre el INCAP de “El Imparcial”, 5 de octubre de 1967, se publica el acuerdo de creación del INCAP:
Guatemala, 11 de julio de 1946

Señor Doctor Epaminondas Quintana
Presente.

Para su apreciable conocimiento tengo el gusto de transcribirle la copia de la nota recibida en esta General, de la Oficina Sanitaria Panamericana, que literalmente dice:

“Carta circular enviada a todos los Ministros de Sanidad de la Repúblicas de Centro América y Panamá.

Guatemala, 6 de julio de 1946

Estimado Doctor:

En el Congreso de Nutrición celebrado en la ciudad de Guatemala, durante los días 18, 19 y 20 de febrero de 1946, los Delegados de la Oficina Sanitaria Panamericana indicaron que dicha Institución haría todos los esfuerzos posibles para lograr la cooperación de alguna Fundación que estuviera dispuesta a facilitar los fondos necesarios para la compra de equipo de Laboratorio y el adiestramiento de los becados del Instituto de Nutrición.

De conformidad con dicha promesa, la Oficina Sanitaria Panamericana ha logrado interesar a la Fundación W. K. Kellogg y con el objeto de reforzar las gestiones de la Oficina, mucho le agradecería a usted se sirviera dirigir al Dr. Emery Morris, Presidente, Fundación W. K. Kellogg; Battle Creek, Mich., una comunicación sobre los siguientes puntos:

  • Indicando que el Delegado de ese país ha presentado a las autoridades correspondientes los artículos del Convenio aprobado ad referéndum en la Conferencia de Guatemala y que dicho Convenio ha sido aprobado por ese Gobierno, el cual se comprometo a asumir las responsabilidades que el mismo entraña.
  • Solicitando la cooperación de la Fundación W. K. Kellogg para equipar el Laboratorio de Bromatología y Nutrición y para cubrir los gastos que ocasionen las becas del personal necesario para el programa de nutrición.

Muy atentamente suplico que sirva dirigir dicha comunicación a esta Oficina, para transmitirla desde aquí al Dr. Morris.

Espero tener el gusto de visitar pronto el país de usted para ultimar la selección de los becados para el Instituto de Nutrición, e iniciar en firme este importantísimo programa.

(f) Joseph S. Spoto, Jefe, Sector del Caribe”

Dejo lo anterior en su conocimiento en vista de que usted fue nombrado por el Ejecutivo para representar al Gobierno en lo relacionado con el Instituto de Nutriología.

c.c. Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social.

De usted muy atento servidor,

Firma ilegible.

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