Fomento de la geotermia en Centroamérica

Debido al alto costo de la factura petrolera y al deseo de convertirse en una región sustentable, Centroamérica está realizando un cambio en su política energética hacia un mayor uso de sus recursos renovables, de los cuales la geotermia ocupa un lugar preponderante, debido a los yacimientos de alto potencial que ya comenzaron a aprovecharse desde hace algunas de décadas. Actualmente, representa el 5% de capacidad instalada en la región y en algunos países cubre hasta un 25% de la demanda energética.

El uso de esta tecnología se estancó en los últimos años y no cumple las expectativas que se tiene ante la creciente demanda de energía. Algunas de las limitantes son: el alto riesgo financiero, vinculado a la exploración de los pozos; la falta de información para desarrolladores e inversionistas; la necesidad de mejorar los marcos políticos, legales y administrativos; y los conflictos con actores sociales que se sienten amenazados.

El rápido crecimiento de plantas generadoras de energía, con recursos renovables variables (RRV), demanda fuentes de energía estables que permitan la integración de más generadoras con RRV. La explotación del recurso geotérmico ayudará a la región a incrementar su capacidad instalada de RRV, impactando así en forma directa a la reducción de la factura petrolera y la disminución de GEI. Estimaciones indican que la geotermia puede abastecer al menos un 50% del consumo, razón por la que juega un factor clave en la futura matriz energética de la región, trayendo consigo grandes oportunidades de negocios, ofertas de empleo a diferentes niveles y nuevas ofertas académicas al mercado.

Objetivo:
Mejorar las condiciones marco para la implementación de proyectos con recurso geotérmico, a través del díalogo, la difusión, la asistencia técnica y el fortalecimiento de capacidades.

Procedimiento:
Se indentificaron algunos campos de acción, en los cuales se enfocará el trabajo para aumentar el uso del recurso geotérmico:

  • Mejorar el marco legal, normativo y administrativo para impulsar la geotermia.
  • Crear una oferta de capacitación para ejecutivos y técnicos e institucionalizarla en el sistema educativo básico y superior.
  • Realizar proyectos piloto de baja entalpia con participación de la industria alemana.
  • Impulsar foros de diálogo del sector de geotermia para la:
    • Mediación
    • Cooperación transnacional
    • Definición de estándares
    • Armonización de normas o medidas de regulación.
  • Mejorar la oferta de información para inversionistas y desarrolladores de proyectos, por medio de la creación de una Agencia Regional de Geotermia, junto a actores claves de la región y la asesoría de Agencia Internacional de Geotermia (IGA) de Alemania.

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