Residuos de plástico en Centroamérica y el Caribe:

La contaminación por residuos plásticos está contribuyendo a la creciente destrucción del Arrecife Mesoamericano, el segundo más grande del mundo. El 89 % de la basura marina del Caribe procede de las actividades terrestres. A su vez, la mitad de los desechos plásticos proviene de envases que, a menudo, se han utilizado una sola vez. El ecosistema del Mar Caribe tiene muchas funciones de vital importancia para la naturaleza y el ser humano. La degradación de los ecosistemas marinos y de las cuencas fluviales tiene un impacto cada vez más negativo tanto a nivel ecológico como económico. Por ejemplo, la pesca y el turismo son sectores económicos muy importantes para todos los países del Caribe, que luchan contra las consecuencias negativas de la basura.

Problemas de los sistemas de reciclaje en la región:

A fin de preservar el arrecife de coral y los servicios ecosistémicos asociados a él, es preciso reducir los residuos plásticos e impedir que lleguen al mar. Esto también evitaría los altos costos de la posterior retirada del mar que de otro modo sería necesaria. Los sistemas de reciclaje suelen estar poco desarrollados: a menudo, sólo los materiales de alto valor (por ejemplo, los metales) se reutilizan en el proceso siguiente, mientras que los plásticos de bajo valor acaban en los vertederos, ya que el procesamiento y la reutilización de los materiales reciclados no son rentables. Asimismo, el sector privado aún no tiene la capacidad suficiente para gestionar los residuos plásticos. Las empresas, responsables de gran parte del volumen total de plásticos, carecen de competencias e instrumentos (digitales) para la gestión de los residuos y del medio ambiente. Los modelos de negocio de la industria del reciclaje, que podrían utilizarse para evitar y reciclar los residuos de plástico, tampoco están aun suficientemente desarrollados. Además, la recolección y la separación de la basura las realizan personas sin contrato laboral y que trabajan en vulnerables condiciones de higiene. Y en general, la escasa concienciación sobre el problema de los residuos plásticos tanto en la sociedad civil como en el sector privado es un reto.


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Boletín Informativo de la Secretaría General del SICA