Estados Unidos Mexicanos

Territorio

Relieve
El territorio de México es una vasta meseta cuya altura (que llega a superar los 2,000 metros) se va elevando de norte a sur. Está encuadrado entre dos largas sierras que corren casi paralelas. La más occidental, la sierra Madre del Pacífico, nace en la frontera con los Estados Unidos y atraviesa el Estado de Sonora. Hacia el sur aparece con el nombre de sierra de Tarahumaras y después con el de sierra de Nayarit. El sistema toma la dirección sureste y constituye la cordillera de Anahuac, de gran actividad volcánica. La sierra Madre Oriental o del Golfo es la continuación de las montañas Rocosas y se une con la Occidental en un gran macizo volcánico.

Hidrografía, costas
Las costas de México tienen una longitud de casi 9,000 kilómetros. La sequedad del clima y la proximidad de las sierras litorales empobrecen el caudal de los ríos mexicanos. Son importantes los ríos Lerma, Santiago, Balsas, Yaqui y Fuerte (vertiente del Pacífico); Bravo del Norte, Pánuco, Usumacinta, Papaloapan, Mezcalapa, Coatzacoalcos, Grijalva y San Fernando (vertiente del golfo de México). Chapala es el lago más grande del país. Las costas de México tienen una longitud de casi 9,000 kilómetros.

Clima
Dependiendo de la altitud, se distinguen dos zonas climáticas: la tierra caliente que incluye la zona costera y las tierras de la meseta por debajo de los 750 metros de altitud; y la tierra fría que se sitúa por encima de los 2,000 metros. El clima en las tierras altas es suave, pero con cambios bruscos de temperatura entre el día y la noche. En general, el invierno es la estación seca y el verano la húmeda.

Hay solo dos zonas con suficiente pluviosidad a lo largo de todo el año. La primera se extiende al sur de Tampico, en la ladera baja de la sierra Madre Oriental y a través del istmo de Tehuantepec en el Estado de Tabasco. La segunda se extiende a lo largo de La costa del Pacífico, en el Estado de Chiapas. Estas dos áreas representan el 12 por ciento del total de la superficie; el resto de México es árido.