Belize

Su Gente

Belize es un país de varias culturas, lenguajes y grupos étnicos. Su población, de aproximadamente 334,297 personas, consta de Criollos, Garífunas, Mestizos, Mayas, Ingleses, Menonitas, Libaneses, Chinos e Hindúes. Debido a la armonía racial y tolerancia religiosa, todos estos elementos se han mezclado con éxito, y Belize se ha ganado una reputación mundial por su gente amigable.

Los Criollos
Los Criollos son descendientes de esclavos africanos y pueden ser reconocidos por sus valores y forma de vida, más que por una manera biológica.

Dos terceras partes de la población Criolla residen en la ciudad de Belize. Los hombres Criollos, aún después de la esclavitud, dominaron posiciones en equipos en la maderería, y hasta ahora dominan el servicio civil. Los partidos políticos, igual que los medios de comunicación, son dominados por gente de esta raza.

Los Garifuna
Los Garífunas llegaron a Belize desde las Islas de la Bahía de Belize el 19 de Noviembre de 1802. Eran el resultado de la entremezclanza de esclavos africanos, indios del Caribe y algunos europeos. Los Garifunas predominan los pueblos del sur de Punta Gorda y Stann Creek, igual que los de Seine Bright, Georgetown y Barranco. Algunos Garifunas también residen en las ciudades de Belize y Belmopán.

La pesca y la agricultura son una forma tradicional de vida de los Garifuna. Mayormente, son empleados como maestros o funcionarios de gobierno, y son conocidos como extraordinaríos lingüistas y estudiantes. Sus rituales y tradiciones aún se practican, conforme los Garifunas se esfuerzan por mantener un lugar dentro de la sociedad Beliceña.

El 19 de Noviembre es un día festivo en Belize para conmemorar la llegada de los Garifunas a Belize.

El Maya Beliceño
Hay tres grupos de Mayas presentes en Belize, principalmente los Yucatecos, Mopanes y Q'uechí.

Los Yucatecos son originalmente de Yucatán y llegaron a Belize a mitad del siglo XVIII, huyendo de la Guerra de las Castas. Ahora residen en los distritos de Corozal y Orange Walk. Los Mayas Yucatecos han cambiado su lenguaje por el inglés y el español, como también sus rituales tradicionales.

Los Mopanes, quienes huyeron de la tributación y trabajos forzados, llegaron a Belize en 1886 desde el Petén. Se pueden encontrar establecimientos en el pueblo de San Antonio en el Distrito de Toledo, y otras aldeas en el Distrito del Cayo.

Los Mayas Kekchi huyeron de la imposicion de la esclavitud por los finqueros Alemanes en Verapaz Guatemala alrededor de los años 1870. Llegaron a Belize y establecieron comunidades en los áreas bajas, cerca de los ríos y arroyos, formando aldeas pequeñas en Toledo. Los Kekchi se hicieron uno de los grupos étnicos más independientes por su aislamiento. Además son tranquilos, conocidos por sus prácticas desarrolladas de agricultura y cultura.

Todos los Mayas se han vuelto muy preocupados por retener su identidad cultural, ya que los Mestizos y Criollos consideran su cultura como inferior.

Los Antiguos Mayas
Belize fue el hogar de los primeros establecimientos Mayas, como se prueba con traducciones heroglíficos y excavaciones. Los arqueólogos han encontrado rastros de comunidades Mayas en el Distrito de Orange Walk que datan desde 2000 A.C.

Los Mayas se consideran, y aún lo hacen, productos del árbol de la ceiba. Se dice que este árbol es el centro del universo, que sostiene el cielo y es el símbolo de la vida.

El hecho de que los Mayas hayan contribuído el concepto del cero entre otras cosas, nos dice que tuvieron una civilización avanzada. Aún así, es algo misterioso por que una civilización así desapareciera. Una teoría que se ha aceptado es la del tipo de militarización.

Los Mayas de una comunidad solo se identificaban con sus sacerdotes y nobleza. Ellos consideraban sus enemigos a los Mayas de otras comunidades, incluyendo aquellos que no vivían lejos.

Los Menonitas
Los Menonitas empezaron a llegar a Belize en 1958 desde Manitoba, Canadá, y Chihuahua, México. Residen en los distritos de Orange Walk y el Cayo en seis principales comunidades: Blue Creek, Shipyard, Little Belice, Progresso, Spanish Lookout y Barton Creek. Son fáciles de identificar por su manera de vestir; las mujeres usan gorritos y vestidos largos, y los hombres usan overoles y sombreros.

Los Menonitas se han empeñado en tener su propia escuela, iglesia e instritución financiera dentro de su comunidad. Están bien educados en la agricultura, ya que la mayoría de los Beliceños se benefician de la venta de sus productos avícolas en todo el país. Los muebles hechos por ellos también han sido colocados en el mercado Beliceño. En todo el país son reconocidos como un grupo de gente trabajadora.

Su idioma oficial es el inglés, pero también se utiliza el español, maya, garífuna y criollo. En cuanto a religión, los católicos son mayoría con 62%, protestantes 30% y otras religiones minoritarias ocupan un 8%.