República Federal de Alemania

El Territorio

Relieve
El relieve de Alemania es muy diverso. No existe una gran estructura organizadora del relieve. Encontramos desde las montañas del sur hasta las llanuras costeras del norte. En medio encontramos las mesetas del centro del país, y también tierras bajas del norte. La cota más alta de Alemania es el pico Zugspitze, de 2.962 metros, y la más baja Neuendorfer/Wilstermarsch a 3,54 metros bajo el nivel del mar. Es un país afectado por entero por la última glaciación, por lo que aún son reconocibles sus huellas.

Encontramos en Alemania tres regiones fisiográficas: la llanura de tierras bajas en el norte, las mesetas en el centro y las montañas del sur.

La llanura de tierras bajas del norte forma parte de la gran llanura europea que se extiende desde los Urales hasta las Landas en Francia. Cubre, pues, toda la costa y se interna hasta las estribaciones de las mesetas del centro del país, a unos 300 km de la costa. Están surcadas por numerosos ríos, que adoptan un curso meandriforme y forman grandes estuarios. Tiene una altitud media de 50 metros, que desciende ligeramente desde el contacto con las mesetas hasta la costa, su punto más bajo, incluso por debajo del nivel del mar en la costa del mar del Norte. Frente a esta costa se encuentran las islas Frisias, que son, en realidad, una barrera arenosa muy baja que aguanta los embates del mar del Norte. Están compuestas, mayoritariamente, de arenas, loes, procedentes de las morrenas glaciares y sedimentos arcillosos. Así, predominan las dunas y las marismas (o pólderes) en el litoral.

La región de las mesetas centrales (Mittelgebirge) está formada por un conjunto de macizos antiguos de origen herciniano y cuencas sedimentarias interiores. Sus límites son Hannover por el norte y el río Main en el sur. Es un territorio de suaves montañas, valles fluviales, ríos y cuencas bien marcadas. El paisaje se presenta como una suave llanura ondulada, con colinas bajas y redondeadas. El roquedo es mayoritariamente cristalino: granito, gneis, pizarra, etc., y ha sido fracturado durante la orogenia alpina, generando bloque elevados y bloques hundidos. Entre los bloques elevados destacan el Harz, el macizo de Renania y los montes Metálicos. Las fosas tectónicas marcan una línea de norte a sur a lo largo del Rin, y otra de este a oeste en contacto con la llanura. En el sur destaca la gran fosa que hay entre Basilea y Fráncfort, la cuenca del alto Rin. Rodeando esta fosa se encuentra el sistema Renano y el macizo de Bohemia.

Las montañas del sur son las estribaciones de los Alpes, que en Alemania tienen escaso desarrollo. Se encuentra al sur del Danubio. Podemos distinguir dos sectores: la meseta bávara y los Alpes. La meseta bávara tiene una altitud media de unos 300 metros, aunque se eleva hasta los 700 en las inmediaciones de los Alpes. Se extiende desde el lago Constanza hasta la frontera con Austria. Las formas heredadas de los hielos glaciares dominan el paisaje. Los Alpes alemanes se reducen a una estrecha franja de entre 20 y 40 kilómetros de ancho. Aquí predominan los pliegues calizos en el norte y las arcillas y conglomerados en el sur. Se distinguen tres sectores, los Alpes de Allgäu, al oeste, los Alpes bávaros, al en el centro y los Alpes de Berchtesgaden, al este.

Hidrografía, costas:
Los ríos alemanes son largos, caudalosos y regulares. Conectan con eficacia las ciudades del interior con el mar, por lo que han sido utilizados como medio de comunicación desde antiguo. Hoy en día están regularizados y muy explotados. En todos ellos hay canales que les conectan, formando una auténtica red de canales fluviales que se extiende por toda Alemania, especialmente en las llanuras del norte.

Los principales ríos alemanes son el Óder, el Elba, el Weser, el Ems, el Rin y el Danubio.

El Danubio es el único río alemán que desemboca en el mar Negro. Con 2.888 Kilómetros es el segundo río más largo de Europa, tras el Volga. Nace en la Selva Negra de Alemania, aunque muchos son los lugares concretos de la región que se consideran las fuentes del Danubio. No obstante, lo más aceptado es la confluencia de los ríos Brigach y Breg. Desemboca en Rumanía, en un amplio delta del mar Negro. En Alemania recorre 687 km, y atraviese las ciudades de Ulm, Ingolstadt y Ratisbona. Es navegable por embarcaciones fluviales hasta Ulm. Está intensamente aprovechado para el regadío y la producción de energía eléctrica.

El Rin es el gran río de Alemania. Nace en los Alpes suizos (cantón de los Grisones), en la confluencia del Rin Anterior y el Rin Posterior. Tiene una longitud de 1.320 km. Hace de frontera entre Suiza y Liechtenstein, y Suiza y Austria, antes de desaguar en el lago Constanza, parte de él alemán. A continuación, pasa por Basilea, y hace de frontera entre Francia y Alemania. Se adentra en la región del Ruhr, famosa por su dedicación industrial. Por fin entra en los Países Bajos para desembocar en el mar del Norte, formando un delta con el río Mosa. El Rin es navegable en un tramo de 883 km, hasta Basilea (Suiza). En sus orillas se encuentra la región más industrial Europa. Está intensamente aprovechado, regularizado y son muy numerosos los canales que le conecta con los principales ríos de Europa. Los principales afluentes alemanes del Rin son: el Lahn, el Lippe, el Meno, el Mosela, el Neckar y el Ruhr.

El río Ems nace al sur del bosque de Teutoburgo. Tiene una longitud de 371 kilómetros. Atraviesa los estados de Renania del Norte-Westfalia y Baja Sajonia, y desemboca en un amplio estuario que hace frontera con los Países Bajos.

El río Weser es la frontera entre las llanuras septentrionales que se extienden hasta los Urales y las llanuras atlánticas que se extienden hasta las Landas. Nade en Hannoversch Münden tras la confluencia de los ríos Fulda y Werra. Tiene una longitud de 452 km, pero junto con el Werra suman 744 km. Traviesa los estados de Hessen, Baja Sajonia, Renania del Norte-Westfalia y Bremen; y ciudades como Holzminden, Hamelin, Minden, Petershagen, Nienburg, Bremen, Nordenham y Bremerhaven. Desemboca en un estuario detrás de las islas Frisias.

El río Elba es uno de los más largos de Europa occidental. Tiene una longitud de 1.165 km. Nace en Bohemia, y pasa por las ciudades alemanas de Dresde y Magdeburgo. Desemboca cerca de Hamburgo sobre el mar del Norte, formando un gran estuario.

El río Óder hace frontera con Polonia en sus últimos 187 km. Nace en la República Checa y recorre el oeste de Polonia. En total tiene 866 km. Desemboca en el mar Báltico.

Los lagos alemanes son numerosos pero pequeños. La mayoría es encuentra en la gran llanura del norte y son producto de meandros abandonados, zonas pantanosas y marismas litorales. Los únicos lagos que se escapan a esta morfología son los del sur, que son producto de la morfología glaciar de los Alpes. Los principales lagos de Alemania son: el Constanza, que hace frontera con Suiza, el Starnberge, el Ammersee y el Chiemse en el sur, y el Mürtiz, el Kummerower y el Schwerin en el norte.

El Clima
Alemania se encuentra en las latitudes medias-altas del hemisferio norte y al oeste del gran continente euroasiático. Así pues, le corresponde un clima frío y húmedo, pero la corriente del Golfo dulcifica los climas de esta parte de Europa dotándola de un clima templado y húmedo. Se trata del clima marítimo de la costa oeste, aunque en la región este del país comienza la transición hacia el clima continental, apareciendo un clima continental húmedo.

Los centros de acción que le afectan son el frente polar, durante la mayor parte del año, y que trae masas de aire de tipo polar marítimo, frías y húmedas, el anticiclón de las azores, cuya influencia se nota uno o dos meses en verano, que trae masas de aire de tipo tropical marítimo, cálidas y húmedas, y el anticiclón siberiano, que llega en los meses centrales de invierno y que trae masas de aire polar continental, muy frías y secas, pero que en contacto con las masas de aire marítimo provoca grandes nevadas.

Las temperaturas medias en Alemania son frescas. La media anual es de unos 9 ºC, con una amplitud térmica de entre 15 y 20 ºC. El mes más frío es enero, cuya temperatura media oscila entre -6 ºC y 1 ºC. El mes más cálido es julio con temperaturas medias que varían entre 16 ºC y 20 ºC. Las regiones más cálidas son las de la costa del norte, ya que notan la influencia del mar, y por lo tanto de la corriente cálida del Golfo. Las regiones centrales y del sur son notablemente más frías, y su clima más continentalizado, debido a la lejanía del mar y a una mayor altitud.

Las precipitaciones son altas. Se alcanza medias de unos 1.980 mm al año, buena parte de ellos en forma de nieve. La época más lluviosa es el verano, debido a la llegada de masas de aire húmedas de tipo tropical que se enfrían rápidamente en estas latitudes. La zona más lluviosa es el centro y el sur del país, donde se recogen más de 1.500 mm al año. Por el contrario en la costa norte apenas se recogen 750 mm al año, ya que a pesar de la cercanía al mar no hay obstáculos orográficos y faciliten la descarga de las masas de aire húmedas procedentes del mar.

En Alemania podemos distinguir dos subtipos climáticos, uno más húmedo y templado próximo al mar del Norte, con veranos frescos e inviernos suaves, con una oscilación térmica anual de unos 10 ºC y en el que todos los meses se registran precipitaciones, sin ningún período de aridez. Los inviernos son lluviosos, pero no excesivamente fríos. El otro tipo es más frío debido a su continentalidad. La oscilación térmica anual llega a los 20 ºC. Es siempre húmedo, ya que las precipitaciones son abundantes todo el año. Se encuentra al este de Alemania y en el sur. Los inviernos son fríos y los veranos pueden llegar a tener días calurosos. Entre ambos tipos se da una gradación matizada del clima, que afecta a las diferentes regiones, especialmente a su condición de zona elevada o fosa tectónica, por lo que los climas locales del país son multitud.