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Centroamérica discute sobre el desarrollo y su relación con el agua y el cambio climático
22 de septiembre de 2011 - CCAD
Area: Medio Ambiente



San Salvador, 22 de septiembre de 2011. Los efectos del cambio climático sobre la seguridad hídrica, los impactos económicos de la inadecuada gestión del agua y los avances en la elaboración de estrategias y políticas de adaptación, son parte de los temas que se discutirán en el taller denominado “El desarrollo regional y su relación con el Agua y el Cambio Climático”.

El taller será inaugurado por el Ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales de El Salvador, Hermana Rosa Chávez y tiene por objetivo promover el dialogo regional para la identificación de soluciones concretas de adaptación de la gestión del agua ante el escenario de cambio climático, como aporte para la implementación de la Estrategia Regional de Cambio Climático.

La discusión se extenderá por dos días y participarán alrededor de 30 expertos entre representantes de los gobiernos de Guatemala, el Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá y de diferentes sectores como ambiente, planificación, agricultura, agua potable y saneamiento, energía entre otros.

La relación entre el agua y el cambio climático es estrechamente vinculante. En el ámbito regional, varios estudios resumidos en la Comunicaciones Nacionales a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (UNFCCC, por sus siglas en inglés) así como resultados de proyectos regionales coinciden en que los principales impactos para varios horizontes de tiempo en el istmo, se asocian con una reducción de la precipitación, desde aproximadamente el Pacífico Norte de Costa Rica hacia el Noroeste de Centroamérica, o sea sobre la vertiente del Pacífico.

Asimismo, los mayores aumentos en la temperatura media se producen en estas zonas con menos lluvia. Estos impactos regionales exacerban la vulnerabilidad de la región pacífica de Centroamérica ya que sobre ella habita el 70% de la población y se tiene únicamente 30% del capital hídrico.

Sobre la vertiente del Caribe, particularmente Caribe sur de Costa Rica hacia Panamá, los escenarios climáticos muestran un ligero aumento en la precipitación particularmente hacia finales y principios de año, incremento que se puede asociar con el efecto de los fríos sobre el istmo.

El cambio climático es uno de los principales retos que se enfrentan en la actualidad y no hay duda que los efectos que este fenómeno está teniendo sobre el recurso hídrico y su consecuente efecto en la economía de los países son dramáticos.

Como ejemplo podemos mencionar que según el Ministerio de Planificación de Costa Rica (MIDEPLAN, citado por El Financiero, 2010), solo en Costa Rica, entre 2005 y 2009 los eventos extremos le costaron al país un 0,78% del producto interno bruto (alrededor de $229,32 millones). Según la misma fuente, entre 1988 y 2009, el 82,9% de los desastres se originaron por eventos hidrometeorológicos extremos (excesos de precipitación).

Para hacer frente al cambio climático los países centroamericanos, a través del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), están avanzando en sus estrategias de cambio climático. Es así que en mayo de 2008 en la Cumbre Presidencial, los presidentes centroamericanos acordaron “Incorporar el cambio climático como un tema transversal y de alta prioridad en los planes nacionales de desarrollo y en los planes estratégicos y operativos de las instituciones que conforman los Gobiernos de nuestros países”.

En esa misma reunión, los presidentes aprobaron los lineamientos de la Estrategia Regional de Cambio Climático (ERCC), que tiene como propósito reducir la vulnerabilidad ecológica, social y económica, principalmente a través de la adaptación al cambio climático, de la prevención y reducción de los impactos de la variabilidad climática y de medidas de mitigación que contribuyan a la adaptación como la prioridad regional.

En la Declaración Conjunta de la Cumbre Extraordinaria de Jefes de Estado del SICA, de julio de 2010, en el acuerdo No.9 se reafirma el compromiso de concluir, aprobar y aplicar lo más pronto posible la Estrategia Regional de Cambio Climático. Como resultado la ERCC es aprobada por el Consejo de Ministros de la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD) en noviembre de 2010, con lo que se logra un gran avance en la región para alcanzar un mayor aprovechamiento de los recursos disponibles, en especial para la adaptación y mitigación al cambio climático.

Actualmente la CCAD se encuentra en el proceso de preparación del plan de acción de la ERCC, lo cual permitirá avanzar en su implementación a nivel regional y nacional. Sin embargo, como parte de este esfuerzo se considera estratégico la realización de un seminario multisectorial como una instancia de diálogo y análisis sobre el tema, que propiciará la identificación de soluciones concretas que permitan avanzar en la preparación de programas y proyectos, que contribuyan a la reducción de la vulnerabilidad, promuevan la seguridad hídrica para garantizar el desarrollo integral de la región.

El taller es organizado por la Asociación Mundial por el Agua, capítulo Centroamérica (GWP por sus siglas en inglés), en coordinación con la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD), órgano ambiental del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE).

Maureen Ballestero, Presidenta de GWP Centroamérica, indica que es importante reconocer que el cambio climático tendrá un impacto cada vez mayor sobre la disponibilidad de los recursos hídricos para cada una de las actividades humanas, así como sobre la frecuencia de eventos hidrometeorológicos extremos.

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